มะเร็งเกิดจากการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรม

สาเหตุของโรคมะเร็งแจ้งกลยุทธ์การป้องกันและช่วยชี้แนะทิศทางใหม่สำหรับการวินิจฉัยและการรักษาโรคมะเร็งการสำรวจจีโนมมะเร็งทั่วโลกอย่างไม่เคยมีมาก่อนซึ่งช่วยปรับปรุงความเข้าใจพื้นฐานของเราเกี่ยวกับโรคมะเร็งและศูนย์ในกลไกการพัฒนามะเร็งอย่างมีนัยสำคัญ ในสหราชอาณาจักรมีคนได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งทุกสองนาทีโดยมีผู้ป่วยโรคมะเร็งรายใหม่

ถึง 363,000 คนทุกปี โรคนี้มีผู้เสียชีวิตราว 165,000 คนในสหราชอาณาจักรทุกปีมะเร็งเกิดจากการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรม การกลายพันธุ์ใน DNA ของเซลล์ทำให้เซลล์สามารถแบ่งได้อย่างไม่สามารถควบคุมได้ สาเหตุที่เป็นที่รู้จักหลายอย่างของโรคมะเร็งเช่นแสง UV และการสูบบุหรี่ทำให้เกิดรอยนิ้วมือเฉพาะของความเสียหายใน DNA หรือที่เรียกว่าลายเซ็นการกลายพันธุ์ ลายนิ้วมือเหล่านี้สามารถช่วยให้เข้าใจว่ามะเร็งมีการพัฒนาอย่างไรและมีแนวโน้มว่าจะป้องกันได้อย่างไร อย่างไรก็ตามการศึกษาที่ผ่านมาไม่ได้มีขนาดใหญ่พอที่จะระบุลายเซ็นการกลายพันธุ์ที่อาจเกิดขึ้นทั้งหมด